Ardillas introducidas en Argentina: expansión e impacto


Las invasiones biológicas constituyen una de las principales amenazas para la biodiversidad y numerosos sistemas productivos. El problema de las invasiones biológicas es conocido hace tiempo pero en la última década ha cobrado gran relevancia a la luz de numerosos estudios que muestran la complejidad del proceso de invasión y la necesidad de una aproximación interdisciplinaria para generar planes de manejo. Estos programas de manejo requieren de información biológica y ecológica de la especie y su ambiente que permitan elegir técnicas apropiadas y efectivas, además de la decisión y compromiso de organismos de gestión, financiación a largo plazo, legislación adecuada y apoyo de la opinión pública, lo que es particularmente importante cuando se trabaja con especies carismáticas porque despiertan reacciones emocionales en la comunidad, como ocurre con las ardillas.
En Argentina se han registrado poblaciones silvestres de 22 especies de mamíferos que fueron introducidas por su interés para la caza y la peletería, por su valor ornamental o para su cría con fines alimentarios, industriales o recreativos (ver base de datos InBiAr).
Nuestro grupo de Ecología de Mamíferos Introducidos actualmente está enfocado en la única especie de ardillas introducidas que, hasta el momento, ha establecido poblaciones silvestres en Argentina. La ardilla de vientre rojo Callosciurus erythraeus, que es nativa del Sudeste de Asia, fue introducida hace 30 años en el país. Estamos trabajando en distintas líneas de investigación y también en un proyecto de educación y gestión.
Este proyecto se lleva adelante en colaboración con otros investigadores pertenecientes a distintas instituciones (ver Grupo de Trabajo). El grupo EMI pertenece al Instituto de Ecología y Desarrollo Sustentable (INEDES).